UN Supports Education Authorities in Lebanon to Ensure Continuity of Education, Inclusion and Equity for Children and Young People

24 Apr 2020

UN Supports Education Authorities in Lebanon to Ensure Continuity of Education, Inclusion and Equity for Children and Young People


UN supports education authorities in Lebanon to ensure continuity of education, inclusion and equity for children and young people  


Beirut, Lebanon

Friday, 24 April 2020 (United Nations) – The COVID-19 outbreak has translated into a major education crisis. Nearly 190 countries have imposed school closures, affecting 1.5 billion children and young people, according to a UN report launched by Secretary-General Antonio Guterres last week. While many countries, including Lebanon, switched to distance teaching and learning to mitigate the effects of such disruption, challenges related to preparedness, infrastructure and capacity, as well as the digital gaps, have put additional strains on students, parents, teachers, principals and the educational authorities.

School closure has widened learning inequalities, affecting the most vulnerable children and youth disproportionately. In this context, the UN urged collective action to mitigate the impact of the pandemic on children and youth and is providing support to the Ministry of Education and Higher Education (MEHE) and the Ministry of Agriculture, among other partners in Lebanon, by developing alternative solutions to school closure to ensure that learning never stops.

 In close collaboration with MEHE, UN agencies are assisting in preparing and deploying inclusive distance learning solutions, utilizing hi-tech, low-tech and no-tech approaches. Distance learning support includes activities for the production of pre-primary and basic education lessons, as well as well-being materials, the Gender-Based Violence approach and health awareness for students and parents.   

The UN is also providing assistance for developing communication learning materialsand special TV episodes, targeting teachers and parents, to raise their awareness on addressing the stress and psychosocial needs of children during remote learning.

UNESCO’s Regional Director for Education in the Arab States, Dr Hamed al Hamami, said: “Never before have we witnessed educational disruption at this scale. Despite the crisis, learning should never stop. While Lebanon is developing alternative solutions for school closure, we have a special responsibility to ensure inclusion and equity for all learners, so that no one is left behind. Our collective actions not only can help ensure continuity of education but can also contribute to building a more resilient education system for the future”.

“From school closures, to isolation, to a persistent sense of fear and anxiety, the effects of this pandemic are impacting children worldwide”, said Yukie Mokuo, UNICEF Representative in Lebanon. “We need to come together and explore every avenue to keep children learning and help them through this difficult time. The Ministry of Education and Higher Education has been able to swiftly deploy innovative, scalable solutions for children and youth. The adaptations made are a powerful reminder of what we can achieve together for children as the crisis is far from its end”.

The school closures have also affected youth enrolled in vocational and technical education and training. The UN in Lebanon, with its partners, is supporting the Ministry of Agriculture (MoA) in upgrading the agriculture education system in Lebanon, which offers Lebanese and displaced Syrian youth the opportunity of acquiring necessary technical skills to access improved career opportunities in agriculture and agribusiness in Lebanon or Syria upon their return. The assistance provided by the UN and its partners also includes distance online learning for students enrolled in the Technical Baccalaureate programs (BTA) at the seven agricultural technical schools in Lebanon. Teaching Programs are posted on the Ministry’s website for students’ access at this link and taken further with schoolteachers through virtual education.

“FAO has always played an important role in the production, and dissemination of knowledge and technical educational materials to face the challenges of food security, sustainable agricultural and rural development,” said FAO Representative in Lebanon, Dr. Maurice Saade. He underscored FAO’s commitment for continued support to the Ministry of Agriculture in upgrading the agricultural education system and in expanding distance learning opportunities for both Lebanese and Syrian students enrolled in agricultural schools.

UN support to school children includes the extension of distance learning to the second shift and non-formal education programmes, aiming at reaching the most vulnerable communities, including the refugee communities. UN teams in the Bekaa developed remote learning solutions and created a virtual learning community (WhatsApp, Skype) contributing to guarantee children’s continued access to education.

In Palestinian camps, UN-paid teachers and education cadres are currently implementing a Self-Learning Programme and using educational materials that the UN developed specifically to support student learning during this COVID-19 emergency.

A Learning Readiness Rapid Assessment has been completed with the UN support and the participation of over 10,000 Syrian families with children enrolled in suspended non-formal and formal education programs. This assessment provides critical information to determine the ability of these families to access and manage distance-learning opportunities. With this information, education providers will be able to tailor content and implementation modalities given the current lockdown. 

The UN has also developed a series of regional webinars to strengthen teachers’ capacities in distance/online teaching and build their skills to use ICTs in education. 

Several awareness raising information materials, including flyers and infographics have been prepared targeting teachers and parents.

Since the outbreak of the pandemic, the UN has been monitoring the impact of the crisis on the sector and providing MEHE with technical expertise, sharing of information and good practices. Monitoring support is also focused on the progress of remote learning, identifying gaps and providing technical support.

With a chief aim to keep children and their families safe and informed about how to protect themselves, the UN engaged in a series of preventative actions that included the development of Cleaning and Disinfection Protocol for schools, the provision of hygiene and medical kits to schools and health clinics. As schools are expected to re-open at one point, the UN is providing advice and recommendations for education planners and decision makers who are anticipating the reopening of schools after lockdown measures are lifted.


* *** *

بيان صحافي

الأمم المتحدة تدعم سلطات التعليم في لبنان لضمان استمرارية التعليم والإدماج والإنصاف للأطفال والشباب


بيروت، لبنان

الجمعة 24 نيسان/أبريل 2020 (الأمم المتحدة) – لقد أدّى تفشي وباء فيروس كورونا إلى أزمة تعليمية كبيرة. فإنّ ما يقرب من 190 دولة فرضت إغلاق المدارس، ممّا أثر على 1.5 مليار طفل وشاب وفقاً لتقرير أطلقه الأمين العام للأمم المتحدة أنطونيو غوتيريش الأسبوع الماضي. اضطرت العديد من البلدان، بما فيها لبنان، الى اعتماد وسائل التعلم عن بعد للتخفيف من آثار هذه الأزمة التي فرضت تحديات جديدة لها علاقة بالتأهب والبنى التحتية، والقدرات، والفجوات الرقمية، كما فرضت ضغوطاً إضافية على الطلاب والأهل والمعلّمين ومديري المدارس والسلطات التربوية.

ترتّب عن إغلاق المدارس أيضاً توسيع أوجه عدم المساواة في مجال التعليم، الأمر الذي أثّر بشكلٍ متفاوت على الأطفال والشباب الأكثر ضعفاً. وفي هذا السياق، حثت الأمم المتحدة على العمل الجماعي للتخفيف من وطأة الوباء على الأطفال والشباب، وهي تقدم اليوم الدعم إلى وزارة التربية والتعليم العالي، ووزارة الزراعة، وشركاء آخرين في لبنان، من خلال تطوير حلول بديلة بهدف ضمان عدم توقف الدراسة.

فبالتعاون الوثيق مع وزارة التربية والتعليم العالي، تقوم وكالات الأمم المتحدة بالمساعدة في إعداد ونشر حلول شاملة للتعلّم عن بعد، وذلك باستخدام طرق تعتمد على التكنولوجيا بشكل أساسيّ أو ثانويّ بالإضافة إلى طرق أخرى لا تتعلّق بالتكنولوجيا. إنّ دعم التعلّم عن بعد يشمل تحضير أنشطة تعنى بتطوير دروس الصفوف في مرحلة ما قبل التعليم الابتدائي ومرحلة التعليم الأساسي، ومواد تعليمية ذات طابع ترفيهي، بالإضافة إلى منهج مخصّص للطلاب والأهل، يدور حول العنف القائم على النوع الاجتماعي والتوعية الصحّية.

إنّ الأمم المتحدة ساعدت أيضاً في تطوير مواد تعليمية ترتكز على التواصل، وفي إنتاج حلقات تلفزيونية خاصة بالمعلّمين والأهل لتوعيتهم حول كيفيّة معالجة الإجهاد، وتلبية احتياجات الأطفال النفسية والاجتماعية خلال فترة التعلم عن بعد.

قال مدير مكتب اليونسكو الإقليمي للتربية في الدول العربية الدكتور حمد الهمامي: "لم نشهد قط اضطراباً تعليميّاً بهذا الحجم. على الرغم من الأزمة، يجب ألا يتوقف التعلم أبداً. بينما يقوم لبنان بتطوير حلول بديلة مع إغلاق المدارس، تقع على عاتقنا مسؤولية خاصة لضمان الإدماج والإنصاف لجميع الطلّاب، لكي لا يُهمل أحد". وأضاف: "إن الإجراءات الجماعية التي نعتمدها لا تساعد فقط في ضمان استمرارية التعليم، لكن يمكنها المساهمة أيضاً في بناء نظام تعليمي أكثر مرونة للمستقبل".

من جهّتها، اعتبرت ممثلة منظمة الأمم المتحدة للطفولة (يونيسف) في لبنان يوكي موكو أنّ "آثار هذا الوباء، كإغلاق المدارس، والعزلة، والشعور المستمر بالخوف والقلق تؤثّر على الأطفال في جميع أنحاء العالم". وأضافـت: "نحن بحاجة إلى أن نلتقي وأن نكتشف كل السبل الآيلة إلى ضمان تعليم الأطفال ومساعدتهم في هذا الوقت العصيب. ففي هذا المجال تمكنت وزارة التربية والتعليم العالي بشكلٍ سريع من نشر حلول مبتكرة وقابلة للتطوير للأطفال والشباب. يعدّ هذا التكيّف بمثابة تذكير قويّ بما قد يمكن أن نحقّقه معاً في سبيل الأطفال، بما أنّ نهاية الأزمة ما زالت بعيدة".

أدى إغلاق المدارس الزراعية الفنية الى توقف التعليم والتدريب التقني والمهني للشباب الملتحقين فيها. بناء على ذلك، تدعم الأمم المتحدة في لبنان وشركاؤها، وزارة الزراعة في تحديث نظام التعليم الزراعي في لبنان، الذي يقدم للشباب اللبنانيين والنازحين السوريين فرصة اكتساب المهارات التقنية اللازمة لدخول سوق العمل في قطاعي الزراعة والأعمال التجارية الزراعية في لبنان أو سوريا عند عودتهم. وشملت المساعدة التي قدمتها الأمم المتحدة وشركاؤها التعلم عن بعد للطلاب المسجلين في برامج البكالوريا الفنية (BTA) في المدارس الفنية الزراعية السبع في لبنان. وتم نشر برامج التدريس على موقع الوزارة الالكتروني على هذا الرابط كما ويقوم المعلّمون بمتابعة تعليم الطلاب افتراضيا.

 في هذا الإطار، قال ممثل منظمة الأغذية والزراعة للأمم المتحدة في لبنان (الفاو)، د. موريس سعاده: "لطالما لعبت منظمة الأغذية والزراعة دوراً مهماً في إنتاج ونشر المعرفة والمواد التعليمية التقنية في مواجهة تحديات الأمن الغذائي والزراعة المستدامة والتنمية الريفية". وأكد على التزام المنظمة دعمها المستمر لوزارة الزراعة في تطوير نظام التعليم الفني الزراعي، وتوسيع فرص التعلم عن بعد للطلاب اللبنانيين والسوريين المسجلين في المدارس الزراعية الفنية.

كما ويشمل دعم الأمم المتحدة للطلّاب، توسيع نطاق التعلم عن بُعد إلى دوام ما بعد الظهر (الدوام الثاني)، وبرامج التعليم غير النظامي، بهدف الوصول إلى المجتمعات الأكثر ضعفاً، بما في ذلك مجتمعات النازحين. وقد طوّرت فرق الأمم المتحدة في البقاع حلول التعلم عن بُعد، وأنشأت مجتمعًا تعليميًا افتراضيًا يساهم في ضمان استمرار وصول الأطفال إلى التعليم.

ويقوم المعلمون وكوادر التعليم المعيّنة من قبل الأمم المتحدة في المخيمات الفلسطينية، بتنفيذ برنامج التعلم الذاتي، واستخدام المواد التعليمية التي طورتها الأمم المتحدة لدعم تعلم الطلاب خلال أزمة فيروس كورونا. 

بالإضافة الى كل ذلك، تم الانتهاء من تحضير "التقييم السريع للاستعداد للتعلم" بدعم من الأمم المتحدة ومشاركة أكثر من عشرة آلاف عائلة سورية لديها أطفال مسجلين في برامج التعليم النظامي وغير النظامي المعلقة حالياً. ويوفّر هذا التقييم معلومات مهمة تساهم في تحديد قدرة هذه العائلات على الوصول إلى فرص التعلم عن بُعد واستخدامها، كما وتمكّن الجهات المعنية من تصميم المحتوى التعليمي وطرق ايصاله في ظل الإغلاق الحالي للمدارس.

كما وطوّرت الأمم المتّحدة سلسلة من الندوات الإقليمية عبر الإنترنت لتعزيز قدرات المعلّمين في التدريس عن بعد عبر الإنترنت، وبناء مهاراتهم في استخدام تكنولوجيا المعلومات والاتصالات في التعليم.

وتمّ تصميم العديد من المواد الإعلامية الهادفة الى زيادة الوعي، بما في ذلك المنشورات والرسوم البيانية التي تتوجّه الى المعلمين والأهل.

تراقب الأمم المتحدة، منذ تفشي الوباء، أثر الأزمة على القطاع التعليمي، وتزود وزارة التربية والتعليم العالي بالخبرة الفنية وتبادل المعلومات والممارسات الجيدة. كما تركز في مراقبتها أيضاً على تقدّم عملية التعلم عن بعد، وتحديد الثغرات وتوفير الدعم الفني.

وبهدف الحفاظ على سلامة الأطفال وعائلاتهم، واطلاعهم على كيفية حماية أنفسهم، شاركت الأمم المتحدة في سلسلة من الإجراءات الوقائية التي شملت تطوير بروتوكول التنظيف والتعقيم للمدارس، وتوفير رزم النظافة واللوازم الطبية للمدارس والعيادات الصحية. كما وتقدّم الأمم المتحدّة، عند إعادة فتح المدارس في مرحلة ما، المشورة والتوصيات لمخططي التعليم وصناع القرار الذين يترقّبون إعادة فتح المدارس بعد رفع إجراءات التعبئة العامّة.


* *** *